J’arrivai de Paris, exsangue. Après des mois à courir, j’avais envie de me sentir libre d’aller et venir dans une géographie plane échappant à toute idée du temps. A Toulouse, en face de la gare, on me tendit un vélo. L’idée était un peu folle ; rejoindre Royan en quelques jours en empruntant le Canal des Deux Mers, une voie verte de près de 800 kilomètres reliant Sète à Royan

carte canal des deux mers

Le Canal des Deux Mers, impression d'un voyage au coeur de nos régions

La magie opère sur le champ. Après quelques tours de pédale, je me trouvai en pleine forêt. Aucun bruit alentour et, à perte de vue le canal et ses reflets. Parfois, dans le calme latent, un pont, un mur de framboisiers, une dizaine de canetons me rappelait à la douce réalité de ce chemin d’été où rien ne presse sinon cette envie de se détacher de toute ce qui n’est pas simplicité. 

vélo sur le canal des deux mers
Le Canal des Deux Mers à vélo, Castelsarrazin
Canal des Deux Mers
Castelsarrazin, Canal des deux Mers

Entre la Haute-Garonne et le Lot-et-Garonne, le canal s’imprimait de vert et, sous les ombres des futaies, je redécouvrais le plaisir d’une allure sans effort, d’un voyage lent où chaque minute compte. 

 

Pont de Cacor, Tarn-et-Garonne
Pont Canal de Cacor, Tarn-et-Garonne
Sérignac sur Garonne forêts
Dans les forêts de Sérignac-sur-Garonne

A la première halte, Toulouse était déjà bien loin et, perdue dans les pierres de Moissac et de Nérac ou entre les confluents de Garonne, je rencontrai des hommes passionnés par le terroir et l’histoire de leur région. Combien d’autoroutes m’avaient privé jusqu’ici de les rencontrer ? Et ce qui n’était encore qu’une envie, un pressentiment, est devenue, grâce à ce voyage, une idée fixe ; voyager moins, plus lentement, au plus près des paysages et de leurs habitants pour ne plus rien rater de ces petits villages que l’on oublie trop souvent.

Nérac, Lot et Garonne
Port fluvial de Nérac, Lot-et-Garonne
Les Baroudeurs
Naviguer sur la Garonne, Couthures-sur-Garonne

Les forêts firent place à la vigne au fur et à mesure que la Gironde s’élargissait. Le Canal des Deux Mers se réinventait et je suivais les aléas de châteaux et de cabanes sous un soleil de plomb. 

Meschers-sur-Gironde
Paysage de Meschers-sur-Gironde
Cabane de pêcheurs Gironde
Cabane de pêcheur, Lastresne
vignes de Cognac
Dans les vignes de Cognac

Déjà, le sol se dérobait pour laisser place aux sables de Charentes et aux allées tranquilles de Talmont-sur-Gironde. Dans les étendues de blé, quelques coquelicots et plus loin encore, la mer qui annonçait la fin de ce voyage en dehors du temps. 

Le Canal des Deux Mers à vélo
Paysage de Meschers-sur-Gironde
Le Canal des Deux Mers à vélo
Paysage de Meschers-sur-Gironde

Le Canal des Deux Mers pratique :

Le circuit du Canal des Deux Mers relie Site à Royan, en 33 étapes, soit environ 660 km de piste cyclable. Je n’ai effectué que la partie Toulouse-Royan, Sète-Toulouse étant un peu moins aménagée même si celle-ci reste praticable (sûrement une prochaine étape pour moi). 

Tout le trajet peut se faire sans guide (les pistes étant relativement bien indiquées) mais si vous le souhaitez, il existe plusieurs guides papier du Canal des Deux Mers. J’ai eu l’occasion de feuilleter celui édité par Chamina Edition et, une fois n’est pas coutume, je vous le recommande 😉

Avant de préparer votre voyage, n’oubliez pas de bien estimer vos temps à vélo. En moyenne, prévoyez de faire entre 10 et 15 km par heure selon votre condition physique, soit un maximum de 80 km par jour. Le mieux est de ne pas prévoir plus de 50 km par jour pour avoir le temps de profiter des régions. 

Meilleure période : le printemps et l’automne. Vous pouvez néanmoins choisir de faire le parcours en été comme moi. Il faudra compter alors sur quelques heures chaudes…se lever tôt et prolonger un peu les pauses déjeuners. 

Si comme moi, vous êtes sportifs mais pas tant que ça, vous pouvez louer vos vélos via France vélo, une entreprise qui propose de porter vos bagages d’un hôtel à l’autre pour vous permettre de pédaler en toute légèreté

 

Les lieux à ne pas manquer sur la route

La maison du vélo à Toulouse

Si vous passez par Toulouse, arrêtez-vous à la Maison du Vélo, juste en face de la Gare, histoire de regonflez vos pneus et de profiter d’une pause sur la terrasse du Vélo sentimental, le café de l’association qui propose des menus délicieux et à un prix défiant toute concurrence. En plus, c’est pour la bonne cause ; l’association promeut le vélo dans toute la ville et permet à des jeunes en difficulté de se réinsérer 😉

maison du vélo Toulouse
La Maison du vélo, Toulouse
Vélo sentimental Toulouse
Au café Vélo Sentimental, Toulouse

Le petit village de Moissac

Sur les bords du Tarn, Moissac est un petit village plein de charme où il fait bon s’arrêter. D’abord pour son abbaye superbe ; au centre du plus ancien cloître du monde pousse un cèdre grandiose. Si vous en avez le temps, demandez à Georges de vous faire visiter les lieux – si cela ne tenait qu’à moi, je le classerai aussi au Patrimoine Mondial de l’Unesco – et qui sait, peut-être aurez-vous la chance qu’il vous ouvre la salle des cloches. 

Moissac
Le petit village de Moissac, Tarn-et-Garonne
abbaye de Moissac
Abbaye Saint-Pierre, Moissac
abbaye de Moissac
Le cloître de l'Abbaye Saint-Pierre, Moissac
Visiter l'abbaye de Moissac
Georges dans la salle des cloches, Abbaye de Moissac

Si une petite soif vous prend, descendez sur les bords du Tarn jusqu’à l’Uvarium pour boire un jus de chasselas, le délicieux raison de la région. Entre nous, je vous conseille même d’y rester pour la nuit : le moulin de Moissac est une très bonne table et l’hôtel possède un jacuzzi. Je dis ça, je ne dis rien…

Uvarium de Moissac
Un petit verre de jus de chasselas à l'Uvarium, Moissac

Agen, son marché couvert et son pont-canal

En passant par Agen, prenez le temps de visiter l’Eglise Saint-Hilaire puis dirigez-vous vers le marché couvert pour déguster les spécialités locales dont les pruneaux de Monsieur Bopy. Depuis le parking surélevé, vous aurez une des plus belles vues d’Agen. Le long du Canal des Deux Mers, juste avant un des plus beaux pont canal du circuit, vous pourrez vous arrêter au Café Vélo, le temps d’un verre. Des outils sont à votre disposition si vous avez besoin d’une petite révision de votre vélo avant de reprendre la route. 

Agen
Sur les toits d'Agen
pruneaux d'agen
Les pruneaux de Mr Bopy, Agen
pont canal d'Agen
Pont Canal d'Agen, Lot-et-Garonne
Café vélo Agen
Salon du Café Vélo, Agen

La table des princes noirs à Sérignac-sur-Garonne

A Sérignac vous attend une demeure de charme. Classé Logis, le Prince Noir se met en quatre pour vous concocter une table gourmande midi et soir (à partir de 17 euros le menu). Je n’ai malheureusement pas eu le temps de tester les chambres mais dans un cadre pareil, elles doivent être parfaites pour une bonne nuit de repos. D’autant plus que l’établissement est habitué aux cyclistes, ce qui est un avantage certain. 

Les Princes Noirs, Sérignac-sur-Garonne
Les Princes Noirs, Sérignac-sur-Garonne

Nérac et son raconteur de pays

Sans hésiter, Nérac est mon coup de coeur du voyage. Berceau du futur Henri IV et haut lieu du royaume de Navarre, ce petit port fluvial regorge d’histoire. Vous pourrez partir sur les traces d’Henri IV, bien sûr, mais aussi de Marguerite de Navarre, femme de salon à qui l’on doit l’Heptaméron ou plus simplement vous laisser bercer par son architecture et ses jardins. En y passant, vous ne pouvez rater sous aucun prétexte la visite guidée de Guy, raconteur de pays passionné et des plus passionnants, qui partagera ses meilleures anecdotes autour d’une balade dans la ville. Mieux vaut réserver via sa Page Facebook car il a du succès. Et si vous n’êtes pas encore convaincu, je vous rajoute avec ceci mon dernier argument : la visite ne coûte que 4€ par personne. Quand je vous disais que c’est une affaire de passion…

L’autre bonne nouvelle c’est que des racontars de pays, il en existe plein d’autres dans la région et qu’ils sont tous répertoriés sur un site : les raconteurs de pays du Lot-et-Garonne.  

raconteur de pays à Nérac
Guy Planes, conteur de pays à Nérac, Lot-et-Garonne
Nérac, Lot et Garonne
Nérac, Lot-et-Garonne
Nérac, lot-et-garonne
Port fluvial de Nérac, Lot-et-Garonne

Couthures où la vie près de Garonne

Afin de mieux comprendre ce fleuve que je suis depuis Toulouse, un détour s’impose à Couthures-sur-Garonne. Ce petit village, niché entre deux méandres de Garonne comme on l’appelle ici, a ouvert en 2006 la Maison des Gens de Garonne, un lieu qui met à l’honneur la relation de l’homme au fleuve. On y explique ses crues, comment elle a façonné au fil des siècles les paysages de la région et on peut même s’y promener sur un des bateaux des sauveteurs de Coutures le temps d’une balade découverte (7€ par personne) et même pourquoi pas, s’y baigner juste en face de la Maison. Une pause bien agréable pour les mollets ! 

 

Couthures-sur-Garonne
Sur les bords de Garonne, Couthures-sur-Garonne
Coutures-sur-Garonne
Bateau de pêche sur la Garonne, Couthures

Dormir dans une roulotte à Fontet

J’ai tout simplement adoré mon court séjour au Clos d’Any  je vous le dis de but en blanc. D’abord et surtout pour l’accueil incroyable de Sylvain et Any, les deux propriétaires des lieux ; ils savent mettre à l’aise, accueillent beaucoup de cyclistes et sont pleins de petites attention, si bien qu’en partant je ne savais plus si j’étais cliente ou amie de longue date du couple. Ensuite parce que le lieu a un charme fou ; la piscine est parfaite pour se refaire les gambettes, la décoration est magnifique d’une chambre à l’autre et le repas se prend, toujours après l’apéritif, sous une tonnelle de kiwis à couper le souffle . Il y a des chambres mais pour les plus aventureux comme moi, je vous conseille la roulotte de Mara, caché au fond d’un jardin japonisant où se cache un jacuzzi privatif pour les longues soirées d’été… 

Le clos d'Any, Fontet
La roulotte de Mara, Clos d'Any à Fontet
Clos d'Any, Fontet
La roulotte de Mara, Clos d'Any à Fontet
Clos d'Any, Fontet
Any et Sylvain, les deux hôtes du Clos d'Any, Fontet

L'abbaye de la Sauve-Majeure

Quelques kilomètres avant Créon, dans le village de la Sauve, se trouve la superbe abbaye romane de la Sauve-Majeure. Lieu de pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle, ce lieu chargé d’histoire vaut vraiment le détour. 

Abbaye de la Sauve Majeure
Abbaye de la Sauve-Majeure, La Sauve
Abbaye de la Sauve Majeure
Abbaye de la Sauve-Majeure, La Sauve
Abbaye de la Sauve Majeure
Abbaye de la Sauve-Majeure, La Sauve

Les fontaines mystérieuses du château de Beaulon (et leur cognac !)

Si le château de Beaulon est surtout réputé pour le cognac et le pineau (qui sont délicieux), son parc est également un immanquable de la région. Entre frênes et bananiers, ce jardin superbement entretenu est célèbre pour ses fontaines mystérieuses aux eaux turquoises. Le maître des lieux m’a assuré que la couleur de l’eau provenait de l’influence des fées. Et j’ai préféré le croire…

Château de Beaulon
Au Château de Beaulon, France
Le Château de Beaulon, France
Le Château de Beaulon, France
Les fontaines mystérieuses, château Beaulon
Les fontaines mystérieuses, château Beaulon
Les fontaines mystérieuses, château Beaulon
Les fontaines mystérieuses, château Beaulon

Les ruelles de Talmont-sur-Gironde

Sur l’embouchure de la Gironde, Talmont est l’endroit parfait pour faire une petite pause déjeuner avant votre arrivée à Royan. J’ai adoré me balader dans ses ruelles piétonnes et admirer la vue sur la Gironde. 

Talmont-Saint-Hilaire
Dans les ruelles de Talmont-Saint-Hilaire
Talmont-Saint-Hilaire
Talmont-Saint-Hilaire
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